Vernissage „Vulnerable“

The special exhibition “Vulnerable” goes into the next round: last Sunday, 19.06, after St. Mary’s, now the second part of the exhibition was ceremoniously opened in the Diocesan Museum! After a varied programme – with musical accompaniment by Anna Ohlmann – the guests were able to get a first impression of the winning entries of the art competition (including the three main prize winners). The team of the Diocesan Museum would like to thank everyone for the lively interest and the stimulating exchange!

Schätze aus der Sülchenkirche – Der vergessene Code

The Forgotten Code

A fiery dragon in Sülchen? Matthias Raidt has three hours to decipher a code or the dragon will be awakened. Will he succeed?

The video is part of the series Treasures from the Sülchen Church.

Segreti accenti

Summer concert at the Diocesan Museum in cooperation with the Rottenburg Music School

Sunday, 24 July 2020, 7 pm

Segreti accenti

Italian and Spanish music from the Renaissance and early Baroque periods

Duo Cantar alla Viola
Nadine Balbeisi, voice
Fernando Marín, viola da gamba

Towards the end of the 16th century, a new type of vocal music emerged in Italian art music alongside the polyphony that had prevailed until then: solo singing accompanied by one or more instruments. At the princely court of Ferrara, this style was called musica segreta because of its exciting novelty and exclusivity. Polyphonic pieces were often subsequently adapted for monodic performance, such as the three-part villanelles by Luca Marenzio or the three- to four-part tonos humanos by Juan Blas de Castro, which are heard in concert. The members of the ensemble Concerto delle Donne, made up of ladies of the court, were challenged by the new trend to develop their singing technique to the point of virtuosity; in doing so, they encouraged other female singers to venture into professional careers for the first time in music history. Their concerts also inspired composers such as Giulio Caccini in Florence, who is considered the founder of opera. His two daughters Francesca and Settimia were not only successful singers but also became known as composers. Francesca wrote several operas, one of which has survived, and in 1618 a Libro delle musiche, published in print, with solo songs and duets, from which the two pieces in the evening are taken. Her sister Settimia Caccini took on the role of Venus in Claudio Monteverdi’s opera L’Arianna and was praised for it by the composer for her “superhuman grace and angelic voice”. Fortunately, some of her songs have been preserved in a manuscript in the archives of the Lobkowicz noble family in Prague.

The Jordanian-American soprano Nadine Balbeisi began her international career from Germany. Her repertoire ranges from 14th century music to a variety of classical operatic roles. She has received international awards and grants, currently funding for a research project on 17th century Italian music from the German Music Council. Her CD “Lamentarium” with the Ensemble Atalante was voted “Recording of the Year 2011” by Musicweb International.

She also shows her versatility in the trio “Viola da Samba”.

The gambist and cellist Fernando Marín, who comes from Alicante in Spain, specialised in string instruments of the Renaissance and Baroque periods in historical performance practice, earned his doctorate at the University of Barcelona with a dissertation on the Spanish vihuela de arco and conveys his research results and instrumental art in several solo CDs. In the duo “Cantar alla Viola”, which was founded in 2005 and has already recorded several CDs with Spanish, Italian and English music, Marín brings the now forgotten art of song accompaniment with a string instrument to perfection, thanks to a special bowing technique also with polyphonic chords and tone sequences. In Rottenburg, he will play on a vihuela de arco modelled on a historical instrument.

Free admission, donations requested.

More than timpani and trumpets

Press release

Stuttgart, 27 April 2022
Concerts, cinema, dance, art and literature, exhibitions, cabaret and theatre – more than 200 cultural events invite you to experience and marvel at the Katholikentag in Stuttgart. The organisers presented this wealth today at the Haus der Geschichte in Stuttgart. “With our cultural programme, we want to transport the atmosphere of the Katholikentag into the city for five days,” emphasised Paul Magino, chairman of the Katholikentag’s cultural working group. More than 100 bands, choirs and individual artists have been selected in an application process and will be responsible for a large part of the cultural programme.
And: “We are working together with many cultural institutions in the city of Stuttgart, such as the Linden Museum, the State University of Music and Performing Arts, the House of Music, the State Gallery and the Old Playhouse, and will significantly enrich the Stuttgart cultural scene for this time of the Katholikentag.” Some venues at the Katholikentag are firmly linked to a particular genre: for example, cabaret lovers will flock to the Renitenztheater and the Gustav-Siegle-Haus. Those interested in author readings should note the Wanner Hall in the Linden Museum with readings by Anna-Katharina Hahn, Nora Bossong and Josef Haslinger.
Exhibitions provide their very own insights, such as “Under the Skin – My Tattoo, My Story” in the Akademiegarten (open-air). The most extensive and highly topical project of the Diözesanmuseum is the exhibition “”Vulnerable – Verletzlich” (Vulnerable – Vulnerable) in St. Maria, in which the award-winning works of the art competition of the same name of the Diocese of Rottenburg-Stuttgart – in selection – are presented. The background: The Corona pandemic and, most recently, the warlike actions in Ukraine made us clearly aware of our vulnerability. Vulnerability is an essential moment of human existence that weakens, but can also strengthen. In setting the task, the diocese had consciously decided to formulate the question of vulnerability openly and to allow itself to be challenged by the answers of young creative people – in other words, to make itself vulnerable and open. Especially against the background that the church is responsible for the worst psychological and physical wounds to children, young people and queer people, as recent studies and revelations have made shockingly clear. Around 600 artists responded to the call for entries. Contemporary art forms such as installations, video and sound works, projections and performances as well as objects of the classical visual arts such as paintings, drawings and sculptures were submitted.
The most extensive segment of the cultural programme at the Katholikentag is music – and this will be heard in very different places in the city. Gospel concerts, pop and rock, new spiritual songs, organ music and contemporary orchestral works will offer listening pleasure. A special work that also invites participation is the #coronation mass. At the centre of the premiere is Mozart’s Coronation Mass KV 317 as a symbol of joie de vivre and confidence. In addition, the specially developed sound installation allows each individual visitor to become part of the whole in advance – with the help of his or her individual voicemessage sung on the short musical phrase “Dona nobis pacem” using a smartphone. Simply sing it, call +49 711 20 70 31 70 and sing it on your voicemail or record it as a voice memo and send it by message to The deadline for sending in voice messages is 10 May.
The extensive film programme of the Katholikentag with its discussions is not only aimed at interested cineastes, but also at pupils and students and addresses current socially relevant questions. For example, in the film with discussion “The Unknown Girl”, which deals with moral integrity and social justice.
Stephan von Kolson, phone: +49 175 4343485, email:

f.l.t.r.: Paul Magino, Prof. Jörg-Hannes Hahn, Eberhard Schwarz, Dr. Melanie Prange
Accordion: Nepomuk Golding

In the name of the rose - until death

Excavations have uncovered graves from the 17th/18th century. Also contained therein: Rosaries. Matthias Raidt explains these finds in his own and very interesting way.

The video is part of the series Treasures from the Sülchen Church.

Cooperation with the University of Church Music


From 11 April, the glass and iron sculpture “Meaningful” by Susanne Röwer will be on display in the newly designed foyer of the Rottenburg College of Church Music. The art object, created in 2021, was acquired by the Diözesanmuseum for the new field of activity “Contemporary Art and Art Education”. This field is dedicated to artists of the present day, mediating their works and bringing them into dialogue with the Christian iconography of past art epochs. In future, the university will regularly present such modern museum pieces and thus create a meeting place in its rooms for the visual arts as well.

Röwer’s sculpture is being shown for the first time in Rottenburg. The artist, who works with very different genres such as metal, glass, stone or paper and exhibits internationally, combines the materials in an impressive way. The Rottenburg art object, a foreign body in the minimalist foyer, also gives the visitor pause. Almost organically, it seems to float above a flat base, to rise, to creep. Iron coils with pointed thorns form a ring above three groping feelers; inside, a reddish bubble of glass. The thorns cut deeply into the translucent surface, as if it might burst at any moment. At the same time, the bubble adapts to the thorns, partially encloses them, seems to waft and pulsate.

The first association that comes to the viewer’s mind is probably the crown of thorns. Symbol of supreme suffering, of Christ’s mockery, but also a distinction and symbol of his kingship, his omnipotence. In Latin, the crown is called “corona”, a term omnipresent today with a completely different meaning. Corona, too, has become a symbol of suffering for many people, but still allows many people to rise above themselves, distinguishes them. In the sculpture, symbols and perspectives combine; iron and glass, hardness and fragility, both formed in fire, meet in lively interplay. The sculpture is thought-provoking and opens up meaning for the visitor, in Holy Week and beyond.

Please register with the secretary’s office (Tel.: +49 7472 169820) to view the sculpture.

Simon Pfeffel

Performance (2021/2022)

In meiner künstlerischen Praxis erschaffe ich Situationen, deren Reiz für mich darin liegt, dass die Entwicklung und das Ziel zu Beginn nicht abzusehen sind, weil Entscheidungen nicht allein von mir getragen werden. Meine Performances sind Ausgangspunkte für menschliche Beziehungen, während derer ich zunehmend passiv werde und die Kontrolle über die Situation Stück für Stück an die Rezipienten abtrete. Im selben Maße entwickelt sich das Verantwortungsbewusstsein dieser Personen und unser Vertrauensverhältnis zueinander, dessen Belastbarkeit über die Dauer meiner Handlungen erprobt wird.

Vertrauen entwickelt sich durch Zeit. Die Enttäuschung wächst durch einen Vertrauensverlust in höherem Maße, als das Vertrauen selbst zuvor wachsen konnte. Doch ein mögliches Scheitern impliziert auch immer einen möglichen Erfolg, und so müssen wir uns abhängig machen, um uns zu entwickeln.
Mittel zu diesem künstlerischen Ziel sind sowohl Einzel- als auch Gruppenperformances, wobei ich bei letzteren nicht selbst als Performer, sondern als Regisseur einer künstlerischen Situation agiere. Im Zentrum meiner künstlerischen Praxis stehen dabei häufig paradoxe Vorannahmen, wie diejenige, dass ich durch künstlerische Werke physisch erfahrbare Nähe trotz einer räumlichen Distanz erreichen will. Dies gelingt mir etwa, indem zehn bis fünfzehn Personen im städtischen Raum einen etwa Faust-großen Stein in der Hand halten. Diesen klopfen die Performer:innen weithin hörbar im Rhythmus ihres Herzschlages auf den steinernen Boden und geben damit etwas Preis, was für gewöhnlich erst durch eine unmittelbare körperliche Nähe erfahrbar wäre. In unregelmäßigen Intervallen wechselt dieser individuell hörbare Rhythmus in einen gemeinsamen Rhythmus aller klopfenden Personen: Der hörbare Herzschlag jedes Einzelnen wird zu einem tragenden gemeinsamen Rhythmus, der ebenso andere Rhythmen, wie den Schrittrhythmus der Passanten, beeinflusst. Individuelles findet sich auf diese Weise in Universellem wieder. Denn der Rhythmus des Herzschlages ist schlicht das, was uns am Leben hält. Die Dauer dieser Handlung bedingt es nun, dass etwas so selbstverständlich unverwüstliches, wie ein Faust-großer Stein, über die Dauer der Handlung zu Staub zerfällt.

Text: Simon Pfeffel

Georg Lutz

Film (17:43 min) (2019)

Tragedy of Parndorf
Parndorf (AT)

Am 27. August 2015 wurde in einer Pannenbucht auf einer Autobahn bei Parndorf in Österreich ein Kühllaster mit 71 erstickten Geflüchteten gefunden. Die mittlerweile verurteilte Schlepperbande soll mit bis zu 1000 geschmuggelten Menschen einen Umsatz von 15,5 Millionen Euro erwirtschaftet haben.

Chapter I
Lesbos (GR)

Lesbos, die drittgrößte griechische Insel, die lediglich durch eine etwa zehn Kilometer breite Meerenge vom türkischen Festland getrennt ist, war zur Zeit der sogenannten Flüchtlingskrise einer der Hauptankunftsorte für Geflüchtete, die über die Türkei in die Europäische Union gelangten. Allein zwischen 2015 und 2016 erreichten über 600 000 Geflüchtete die Küsten von Lesbos –Unzählige ertranken bei dem Versuch.
Eine Müllhalde in den Bergen von Lesbos zeugt von dieser Tragödie, dort befinden sich nach Schätzungen über 150 000 Rettungswesten, die von Geflüchteten getragen wurden. Laut verschiedener Hilfsorganisationen sind ein Großteil dieser Rettungswesten unbrauchbare Fälschungen.


Chapter II
Röszke (HU)

Der kleine Ort Röszke, ganz im Süden Ungarns an der Grenze zu Serbien, stand wegen seiner Lage als Nadelöhr der Balkanroute auf dem Weg nach Mitteleuropa ab 2015 im medialen Fokus. Zeitweise kamen mehrere tausend Menschen täglich durch den Ort. Die ungarische Regierung reagierte darauf mit dem Bau des Ungarischen EU-Aussengrenzzauns. Unter großer internationaler Medienberichterstattungund Protesten wurde die Bahnlinie mit einem Güterwaggon voller Nato-Stacheldraht geschlossen. Anti-Einwanderungsplakate, der martialische Grenzzaun und der halb im Wald versteckte Grenzwaggon zeugen weiterhin von der Geschichte des Ortes.


Chapter III
Calais (FR) Dover (UK)

Im Jahr 2015 wurde das Flüchtlingscamp Jungle, mit mehr als 9 000 Bewohner:innen, in der nordfranzösischen Hafenstadt Calais zu einem der wichtigsten Symbole für das politische Versagen im Umgang mit den nach Europa gelangten Geflüchteten. Um sich vor unkontrollierter, illegaler Einwanderung zu schützen, verlegte das Vereinigte Königreich seine Außengrenze in Form von kilometerlangen Grenzzäunen in den Hafenbereich von Calais und verstärkte die Kontrollen von Fahrzeugen, Zügen und Fähren. Hunderten gelang trotz allem die teilweise lebensgefährliche Überfahrt als blinder Passagier. Bis heute (Oktober 2019) halten sich nach Schätzungen immer noch bis zu 1000 Geflüchtete im Großraum von Calais auf. Viele von ihnen campieren bei unzumutbaren Wetterbedingungen im Freien und unternehmen täglich Versuche, illegal nach Großbritannien zu kommen.


Centre of the European Union
Westerngrund (GER)

In Westerngrund, einer kleinen Ortschaft in Unterfranken, unweit der Grenze zu Hessen gelegen, befindet sich der aktuelle (Oktober 2019) geographische Mittelpunkt der Europäischen Union. Im Falle eines EU Aus- oder Eintritts eines Landes ändert sich dieser Punkt. Durch den drohenden Brexit, baute die Gemeinde in der sich der neue Mittelpunkt befinden würde, bereits einen Markierungsstein und hisste eine europäische Flagge.

Text: Georg Lutz

Elisa Jule Braun

Videoinstallation (8 min)  / Prints auf Aludibond (variable Größe) (2018–2020)

Bei DEPRESSED ANIMALS werden die Bewegungen von Tieren mit stereotypem Verhalten auf “smart objects” wie Drohnen, Staubsauger und Trolleys übertragen, um schließlich depressive Roboter darzustellen. Die Verhaltensstörungen haben einen wiederholenden und zwanghaften Charakter und dienen keiner Funktion. Diese Anomalien treten häufig in Gefangenschaft auf. Während die Gefangenschaft von Tieren durch den Käfig entsteht, liegt die Gefangenschaft von kinetischen Objekten in ihrer Programmierung.
Weiß auf schwarz abgebildet sind hier die nachgezeichneten Bewegungsmuster der Tiere, die in ihren Käfigen Schlaufen drehen. Diese Grafiken dienen als Grundlagen für die 3D-Animationen.

“Das, was uns an den unproduktiven Routinen der Roboter, am Wiederholungszwang psychisch gestörter Tiere erschüttert, ist schließlich ihre grauenhafte Entsagung produktiver Arbeit im herkömmlichen Sinne. Eine vormals auf Wertzuwachs und Innovation abzielende Handlungslogik kündigt sich nun in den zum Symbol gewordenen Bewegungsschleifen auf. Anstelle dessen: Persistenz, Repetition und Präfiguration. Die nur auf ihre eigene Existenz bezogene Sinnhaftigkeit macht Brauns Wesen zu Gespenstern einer sich entsagenden Zukunft. Ihr Anblick lässt uns fühlen, was Mark Fisher mit der hauntologischen Melancholie beschrieben hat. Der Mensch, das depressed animal.”
Sophia Gräfe über die Arbeit von Elisa Jule Braun

Die Arbeit DEPRESSED ANIMALS bringt anhand eines simplen Konzepts die Verletzlichkeit mehrerer Komponenten auf den Punkt. So zeigt die Arbeit simultan die Verletzlichkeit der Natur, der Technik, des Menschen und schließlich auch des Kapitalismus‘. Letzterer nimmt dabei auch die Rolle des Auslösers ein, da dieser auf die Verletzlichkeit und Ausbeutung von Mensch, Natur und Technik gründet.
Wie verletzlich diese vier Aspekte sind, haben wir in den letzten 1,5 Jahren verstärkt beobacht-en können: Ein Resultat des Anthropozän ist das Corona-Virus, das durch die fehlende Distanz zur Natur auf den Menschen übertragen wurde. Wilde Verschwörungstheorien darüber werden über Technologien verbreitet, die vermeintlich Freiheit und Demokratie versprechen. Die meisten Menschen befinden sich jedoch wochenlang im Lockdown, um andere zu schützen. Sie drehen dort ihre Schlaufen, entweder im Homeoffice oder als Arbeitslose bzw. systemirrelevante Personen. Neben der physischen Gesundheit tritt vermehrt auch die mentale Gesundheit in den Vordergrund. Schließlich zeigt sich der Kapitalismus als instabiles System und fängt an, Risse zu zeigen.

Text: Elisa Jule Braun

Mariä Himmelfahrt: Durch tiefblaue Sphären in lichtgoldene Höhen

Die 1927 geweihte Kirche Mariä Himmelfahrt in Baienfurt bei Weingarten stellt als expressionistischer Sakralbau an sich bereits eine Besonderheit dar: Inmitten der barocken Kirchenlandschaft Oberschwabens gelegen, mutet sie geradezu exotisch an. Während der Außenbau sich zurückhaltend gibt, taucht der fremde Besucher, sobald er das Kirchenschiff betritt, in eine ungewöhnliche und überwältigende Welt ein. Es herrscht ringsum ein dunkles nuancenreiches Blau, das zudem je nach Lichteinfall und Tageszeit ihn als Ultramarinblau, Blaugrün oder Blauviolett umhüllt und verzaubert. Und so bezeichnet die einheimische Bevölkerung ihre Pfarrkirche auch stolz als „unsere blaue Grotte“.

Der Grundriss zeigt einen in Westostrichtung angelegten rechteckigen dreischiffigen Längsbau, ein lediglich angedeutetes Querschiff und einen leicht vorspringenden Vorbau im Westen. Der schmale eingezogene Chor mit quadratischer Grundfläche im Osten wird seitlich von Baukörpern mit ebenfalls quadratischer jedoch kleinerer Grundfläche gerahmt: Im Norden der Turm und im Süden die Sakristei.

An dem gestaffelt gegliederten Baukörper mit hoher ebenfalls abgestufter dreiseitiger Walmbedachung fällt zunächst die Westfassade mit ihrer monumentalen in Parabelform überwölbten Nische auf. Die Fenster betonen mit ihrer extremen Schmalheit die Vertikale. An der Nord- und Südfassade sind sie zu gestaffelten Dreiergruppen zusammengefügt. Die in rötlichem Ocker gefasste Rahmung aller Fenster mit ihren überlängten Laibungen und Stürzen kontrastieren zum hellen Rauhputz und dessen horizontalen Ritzfugen.

Dem schmalen Eingangsraum und dessen Nebenräumen, über die sich die Empore erstreckt, folgt der breite und hohe Gemeinderaum. Jeweils fünf Parabelbögen ruhen auf gestreckten Konsolen und verbinden das Hauptschiff mit den Seitenschiffen. Diese sind so schmal, dass sie lediglich Umgangscharakter haben. Das Gewölbe des Hauptschiffes erinnert an spätgotische Netzgewölbe: Es gliedert sich in seiner Längsachse in vierzehn gefaltete und mit Stabwerk besetzte Flächenbahnen, die von den Gurtbogengesimsen rhythmisch in Teilstücke getrennt sind.
Den um sieben Stufen erhöhten Chorraum trennt wiederum ein parabelförmiger Triumphbogen vom Gemeinderaum. Dieser Bogen wiederholt sich in mehrfacher Abstufung an der Chorabschlusswand, einen Baldachin assoziierend.
Innenraum bestimmende Momente sind Farbgebung und Lichtführung. Im Chorraum fällt, für die Besucher nicht sichtbar, Licht durch die südlichen Chorwandfenster ein.
Die farbliche Gestaltung der Wandflächen ist in doppelter Hinsicht alles andere als eintönig: Die blaue Farbe hellt sich in den Seitennischen, an der Empore und im Bereich der Seitenaltäre zu Grau auf und geht im Chor zu Blau-Violett über. Und der Farbauftrag ist nicht gleichmäßig, sondern mit andersfarbigen Winkelformen bewusst fleckig und diffus gestaltet.

Liturgie und Raum: Zur Ausstattung
Die farbige Wandgestaltung in Blautönen, das Fresko der Chorabschlusswand, die Kreuzwegdarstellungen sowie die Entwürfe für die Glasfenster schuf der Maler Alois Schenk. Blau verweist auf Maria, die Titelheilige der Kirche. Das Gemälde über dem Hauptaltar ist eine Bildsynthese von Mariä Himmelfahrt und Marienkrönung: Hier lichtet sich das ferne Blau, Maria wird von goldgelben Sphären umflutet.
Sowohl die architektonische Formgestaltung mit der Betonung der breiten, die Gläubigen zur Gänze aufnehmenden, und auf den Hochaltar von 1927 ausgerichteten Längsachse als auch das die Ostwand füllende monumentale Gemälde sind Ausdruck damaliger Frömmigkeit und eines gewandelten Gemeindeverständnisses: Die Kirche solle sowohl als Gemeinschaft als auch als Bauwerk ganz auf Christus den König bzw. im Falle der Marienkirchen auf Maria als Königin konzentriert sein.
Die 1999 vom Künstler Joachim Sauter eingefügte Altarinsel mit Ambo und Zelebrationsaltar greift diesen Gedanken auf. Der Altar wurde in Anlehnung an die kristallinen Lampenformen und an das intensive Blau der umgebenden Wände aus dunkelblauem Quarzit gestaltet.
Der Kreuzweg, den Alois Schenk zur Gänze erst 1934 vollenden konnte, zeigt kantige und herbe Gestalten mit gebrochenen und verzerrten Formen. Die rahmenlose Wandmalerei an den Seitenschiffwänden sprengt den Raum.

Der Architekt A. Otto Linder (1891-1976) schuf nach dem Ersten Weltkrieg insbesondere im Bistum Rottenburg-Stuttgart Kirchen, die ein neues Liturgieverständnis verkörpern sollten: Im Gemeinderaum rückte er die Stützen nach außen und setzte den erhöhten Chor deutlich davon ab, damit Altar und Kanzel von allen gut eingesehen werden konnten. Nachdem Linder erste Erfahrungen im Kirchenbau unter anderem in Gosbach und Mühlacker gesammelt hatte, konnte er diesen Ansatz in Baienfurt erstmals konsequent umsetzen. Das hier prägende Motiv der Parabel findet sich in seinem Werk z. B. auch bei der Heilig-Kreuz-Kirche (1927) in Kuchen bei Geislingen, bei Mariä Himmelfahrt (1929) in Klein-Süßen bei Göppingen und bei der Taborkirche (1931) in Freudenstadt.

Dem Maler Alois Schenk (1888–1949) hatte das Handwerk der Dekorationsmalerei erlernt, daneben besuchte er Abendkurse an der Stuttgarter Kunstakademie. Seine dortigen Lehrer Christoph Landenberger, Adolf Hölzl und Friedrich von Keller waren allesamt Vertreter des Expressionismus. Besonders herausragend ist sein Kreuzweg in Röhlingen von 1919–1922.

Die ausdrucksvolle Architektur mit ihrer Lichtführung und die malerische Gestaltung machen die Kirche einzigartig. Architektur, Malerei und Ausstattung sind bis ins Detail aufeinander abgestimmt und steigern sich gegenseitig in ihrer expressionistischen Wirkung zu einem Gesamtkunstwerk.

Dr. Iris Dostal-Melchinger